San Antonio Sabbatical

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Today’s post is a follow-up to my Mid-Semester Update.

This is final exam week at Our Lady of the Lake University.  On Monday evening the final exam was given in my lecture class (I went and looked at the exam, but didn’t have to take it since I’m an auditor).  Yesterday I attended the last session of my clinic practicum.  I have officially completed my two courses and will soon receive my OLLU transcript.  Before Monday’s class I picked up my letter from Joan Biever, Ph.D. (Professor and Chair, Psychology Graduate Programs) which documents my completion of a total of 90 clock hours (45 hours per course) of continuing education during this semester.  This is significantly more than required in order to maintain my psychologist license.

I have achieved my sabbatical goals of learning about counseling issues and strategies for working with the Hispanic/Latino population and improving my speaking ability with the Spanish language.  The two graduate-level courses I completed through OLLU’s Psychological Services for Spanish Speaking Populations (PSSSP) program were Language and Psychosocial Variables in Interviews and Assessments with Latinos (taught by Dr. Teresa Castaño, a.k.a. Classroom Professor in this blog) and a Spanish clinic team practicum at Community Counseling Service (supervised by Dr. Ezequiel Peña, a.k.a. Clinic Team Supervisor in this blog).  Additionally, I had weekly Spanish lessons at the SEFLA language school.  This educational activity was not part of my sabbatical proposal, but I found it to be extremely worthwhile as a supplement to my OLLU courses.  I met with Elvia Quijano for two hours per week for ten weeks for Advanced Conversational Spanish for which I received a grade of A+ as indicated on the diploma given to me by Clara Pérez Peláez, Director.  An unexpected and enjoyable professional development activity in which I participated was the National Latina/o Psychological Association conference that I attended last month (I earned 11 continuing education hours).  I wrote about this excellent conference experience in a previous post (English) and in a journal entry (Spanish).

For my Language and Psychosocial Variables in Interviews and Assessments with Latinos class, I kept a journal in which I reflected on issues and connected the readings and lecture topics to my own experiences.  This was a valuable exercise in which students were to document their personal and professional growth.  I’m a private person who normally wouldn’t share so much publicly in a blog, but I feel that it could be instructional to others and more clearly show my thoughts and feelings about my experiences and progress with the Spanish language.  So, here is the complete set of nine journal entries (in Spanish):

Journal Entry #1            Journal Entry #2            Journal Entry #3

Journal Entry #4            Journal Entry #5            Journal Entry #6

Journal Entry #7            Journal Entry #8            Journal Entry #9

In expanding my own education in the area of multicultural issues, I did some research and came across useful articles, videos, and books that can serve as resources and discussion prompts for others.  I posted several pieces about Hispanic/Latino culture which readers may find helpful.  Here are the eight cultural pieces:

Overall, I’ve had a great first sabbatical experience.  My classes and the NLPA conference were excellent!  Even though my main focus this semester in San Antonio, Texas was academic (it was a paid sabbatical leave, after all), I did manage to work on some writing projects — taking an online book proposal writing class, attending International Freelancers Day seminars, and writing this blog.  I also managed to have fun — joining social groups, eating at a variety of restaurants, going on tours, and doing leisure reading.  As you can see, I’ve been busy.  But it was a good kind of busy and a much needed break from my university job.  I am grateful to Bloomsburg University (my home institution) and Our Lady of the Lake University (my sabbatical site) for allowing me to pursue this personally enriching and professionally relevant sabbatical opportunity.  It has worked out extremely well, and I’m looking forward to future sabbaticals.

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Entrada #7 de diario:   domingo,  el 21 de noviembre de 2010

Mi práctica semanal en la clínica bilingüe (Community Counseling Service) es muy interesante.  Estoy aprendiendo mucho, pero el aprendizaje tomará más tiempo para asimilar.  Durante este semestre estoy asistiendo la clínica española los martes con el supervisor       Dr. Ezequiel Peña y también he visitado por dos veces el equipo bilingüe los miércoles con la supervisora Sra. Diana Lincón.  Los dos equipos tienen estudiantes diferentes.  Me gusta ver la variedad de los casos (por ejemplo, una clienta en particular cambia frecuentemente las lenguas de inglés y español – “code switching”) y los estilos de terapia y supervisión.  La principal manera para manejar la terapia en la clínica es “postmodern”/narrativa.  A mí, esta manera es diferente.  Mi entrenamiento psicológico fue ecléctico; ahora, mi estilo favorito es cognitivo-behavioral.  Trabajo en una universidad generalmente con estudiantes non-latinos (no hay mucha diversidad en mi pueblo rural en Pennsylvania) y uso una forma de terapia breve.  Intento combinar la terapia con el cliente; personas diferentes responden bien a los estilos diferentes de terapia.  Veo que los estilos “postmodern” son buenos con la población latina.  Necesito leer y ver más sobre este estilo.

En la clínica, hay problemas de depresión, ansiedad, relaciones familiares, estrés de inmigración, y otras dificultades.  Los inmigrantes recientes son única población clínica y una que es nueva a mí.  He aprendido muchas cosas en esta clase, el libro de texto, la clínica, la conferencia de NLPA, y el programa especial en OLLU este mes con el Obispo John C. Wester.  Por lo tanto, estaré lista en el futuro cuando recibiría más clientes latinos.  Un caso interesante en mi clínica es de una abuela y sus nietas – el poder y la resistencia de la familia.  Dos compañeras de clínica y clase (Celina y Martha C.) hicieron una buena presentación sobre este caso para NLPA y para esta clase.  Otras presentadores en clase discutieron temas importantes como aculturación (Gabriel), trauma y estrés postraumático (Stephanie), Centroamérica (Martha G. y Rosanna), y posmodernismo (Yadira).

Es importante y necesario para manejar la terapia efectivamente y éticamente que los terapeutas tengan no solamente la competencia lingüístico sino también la competencia cultural.  El certificado de PSSSP en OLLU provee conocimiento de ambas cosas.  Hay en la revista gradPSYCH (edición de septiembre de 2010) un buen artículo sobre la competencia cultural.  Mi tiempo aquí en San Antonio es breve (solamente por este semestre).  Para mejorar mis habilidades orales con la lengua, me matriculé en clases privadas de español en SEFLA (Spanish, English and Foreign Languages for America, Inc.), una escuela local.  Mi maestra, Elvia, es excelente.  Mi énfasis es conversación porque esta es mi problema más grande.  (Mis habilidades escritas son mejores porque tengo más tiempo para pensar, examinar, y revisar.)  Hace ocho años que estudio español (con descansos) y mi nivel es intermedio, pero debe ser más alta.  Me gusta la lengua española y continuaré aprenderla.         

The 2010 National Latina/o Psychological Association Conference took place from Thursday, November 11th through Saturday, November 13th right here in San Antonio.  Lucky me!  I attended the conference and learned a lot and met some really nice people.  I even saw Dr. Andrés Consoli, a fellow trainee from my internship days at the University of California, Santa Barbara.  The theme of this year’s NLPA conference was “Latinas: Celebrating the Psychological Strength and Resilience of Latina Women and Girls”.  In my last post I wrote about my NLPA experience in a journal entry for Classroom Professor who collected the journals two days ago.  Today’s post is being provided for those of you who would prefer to read about this event in English.

My first experience with NLPA was fantastic!  The conference was well organized and drew a large number of attendees.  It was a busy and fun weekend with lots of positive energy and great people.  Even though I’m not a Latina, I felt very comfortable in this warm and supportive atmosphere.  OLLU was one of the conference sponsors and held on its campus Thursday evening a poster session (which included a great case study done by two members of my Spanish Clinic Team — they talked about the power and resilience of a Latina grandmother and her granddaughters), reading and book signing by Sandra Cisneros (author of The House on Mango Street and other books), and a reception marking OLLU‘s 20th anniversary of its graduate psychology program.  What a great start to the conference.  NLPA President, Dr. Edward Delgado-Romero, gave an official welcome.  Sandra Cisneros did a fabulous reading in which she chose three heartfelt selections to share that described her personal struggles with severe depression and low self-esteem during her early days as a writer.  I felt honored to be part of the audience of psychologists and psychology students who heard her speak that night.  She was truly amazing!

The next two days at the Westin Riverwalk were filled with several educational sessions on a variety of topics relevant to Latinos and psychology; I earned 11 continuing education hours.  I listened to inspirational speeches from leaders in the field of psychology, including ones by Dr. Melba J.T. Vasquez (President-Elect of the American Psychological Association and the first APA President of color), Dr. Patricia Arredondo (co-author of my textbook, Counseling Latinos and la familia: A Practical Guide) and Latina pioneers Dr. Lillian Comas-Diaz and Dr. Nadya Fouad.  They discussed their personal and professional experiences and the risks they took and the challenges they encountered, such as racism and sexism, as they climbed the ladder of success.  They also talked about their hopes for Latinos and for psychology in the future.  I especially loved when Dr. Melba Vasquez talked about how she campaigned for the APA presidency and the huge amount of support she received from others.  She was surprised to realize the extent of her support system until she actually won the election.  When she exclaimed, “I have people!”, she was humble but sounded like a star — and she is.  I’m so glad to have her as my president.  Psychology is very lucky to have all of these intelligent, energetic, and powerful Latinas in their midst.  I am in awe.  Latinos are changing the world in wonderful ways.

At the end of the conference, one of the awards given was to an early career psychologist whose work has furthred the mission of NLPA.  This award was given to Dr. Lisa M. Edwards, who did an excellent conference presentation on the challenges of balancing work and family.  It was purely coincidental that, after I attended her session and later ate lunch with her and her friend, the next day she won this award as one of the new leaders in the field.

Sessions that I attended were:

The first…of many: Promoting leadership among Latinos/Latinas by Melba J.T. Vasquez (Friday’s Keynote Speaker)

Latina Motherhood: Young Professionals’ Reflections from the Borderlands (Lisa M. Edwards, Carrie Castaneda-Sound, Geneva Reynaga-Abiko, Melanie Domenech-Rodriguez)

Latina Undergraduate Coping and Wellbeing: A psychosocial framework (Jeanett Castellanos, Bianca Barrios, Ashley Delagado, Jessica Kayat, Alberta M. Gloria)

Predictors of Mexican American College Women’s Mental Health (Lizette Ojeda, Natalia Jimenez, Brandy Pina-Watson, Noshaba Khn, Linda Castillo, Kimberly M. Rodriguez, Lisa M. Edwards)

Mentoring in Latina professional development: Lessons learned in the journey (Melissa L. Morgan, Andrés J. Consoli, Alejandra Gamez-Villanueva, Rosa Serpas, Lucila Ramos-Sánchez, Carolina Cervantes, Ana Cabrera, Jasmin Llamas, Nelly González)  

Strengths Based Brief Therapy for Latinas (Monte Bobele, Arnold Slive, Teresa Correia, Kyle Green)

Latinas as transformative leaders by Patricia Arredondo (Saturday’s Keynote Speaker)

The negative effect of discrimination on the health of Latinos (Andrea Romero, Scott Carvajal, Cecelia Rosales, Lisa Lapeyrouse, Gilbert Gee)

Marianismo: Theory, Measurement, and Clinical Application (Linda G. Castillo, Cynthia E. Guzmán, Rachel L. Navarro, Araceli López-Arenas, Emilia O’Neill)

Training and Supervision for Bilingual Therapists: Ethical Issues (Laura L. Luna, Andrés Consoli, Azara Santiago-Rivera, Ellen L. Vaughan, Edward A. Delgado-Romero)

Resilience and Strength of Immigrant Latinas within the context of domestic violence (Julia Perilla, R. Lillianne Macías, Josephine Vásquez Serrata, Alvina Rosales)

I learned a lot this past weekend and can use this information in order to better serve my clients.  There is a lot of good research being done about Latinos and I expect that even more will be done in the future.  When I came to San Antonio for my sabbatical leave, I had no idea that the NLPA conference would be held here this year.  Things just happened to work out so that I could attend.  And I’m glad that I did.  This additional activity has made my sabbatical semester even better.  ¡Qué bueno!

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Entrada #6 de diario:   domingo,  el 14 de noviembre de 2010

“Wow!”  Me siento fantástica porque por los tres días pasados asistí mi primera reunión del “National Latina/o Psychological Association” (NLPA) en San Antonio y esta conferencia fue excelente.  El tema este año fue la celebración de las fuerzas psicológicas y la resistencia de mujeres y niñas latinas.  Soy feminista y me gusta mucho este tema.  Todavía estoy en el nube nueve.  Hoy es un día libre en cual estoy reflexionando sobre los muchos aspectos positivos de NLPA – la gente buena, las sesiones educativas (recibí once horas de crédito de la educación continua), y el ambiente bienvenido con mucha energía positiva.  Estoy de buen humor.  También, estoy llena de inspiración.  Mis pensamientos y sentimientos son de gratitud y esperanza para el futuro.  Los latinos cambian el mundo en maneras maravillosas.  ¡Qué estupendo!

La recepción para comenzar la conferencia el noche del jueves en OLLU (un sponsor) consistió en una sesión de póster, una presentación de la autora famosa Sandra Cisneros, y tiempo para relacionarse con otros participantes mientras comíamos una merienda de platos latinos.  La lectura pública de Sandra Cisneros fue muy personal sobre sus luchas con depresión grave y autoestima baja.  Fue muy sentimental.  Adicionalmente, la lectura (tres selecciones) fue perfecta para la audiencia de estudiantes de psicología y psicólogos.  Soy escritora también (de nonficción y poesía —  haz “clic” en para ver mis artículos) por lo tanto entendí mejor sus dificultades con su carrera.

El viernes y el sábado asistí muchas sesiones interesantes en el Westin Riverwalk, un hotel grande y lujoso.  Los discursos principales de Dra. Melba J. T. Vasquez (Presidenta-Elect de American Psychological Association, la primera presidente de color) y Dra. Patricia Arredondo (una líder y co-autora de nuestro libro de texto, Counseling Latinos and la familia: A Practical Guide) fueron estimulantes.  Ellas discutieron el concepto de liderazgo y un proceso muy duro para ascender en sus carreras – los riesgos, la discriminación racial y sexo, las redes de apoyo y otras cosas relevantes.  Me gustó oír sus historias personales y como vencieron sus retos para tener éxito.  Más tarde en la conferencia, las pioneras latinas de psicología (Dra. Lillian Comas-Díaz y Dra. Nadya Fouad) hablaron de sus experiencias profesionales y sus deseos para psicología en el futuro.  Estas cuatro mujeres han logrado mucho y estoy orgullosa de ellas.

Aprendí mucho este fin de la semana y puedo usar la información para servir mejor mis clientes.  Una de las presentadoras de la sesión de los retos de la maternidad latina (Dra. Lisa M. Edwards) ganó el premio de NLPA para psicólogos en la primera etapa de su carrera el día siguiente.  Fui a su simposio excelente de la balanza entre el trabajo y la vida.  Otras sesiones que asistí incluyen el bienestar de los estudiantes latinos en la universidad (una perspectiva psychosociocultural); las predicciones de la salud mental de los estudiantes mexicanos; la importancia de tener un mentor; terapia breve que basa en las fortalezas del cliente para latinos; el efecto negativo de la discriminación en la salud de los latinos; el teoría, la medición y la aplicación clínica del concepto latino de marianismo; asuntos éticos en el entrenamiento y la supervisión de las terapeutas bilingües; y la resistencia y fuerza de inmigrantes latinos dentro del contexto de la violencia doméstica (nota: la violencia doméstica fue el tema de mi tesis doctoral).  Las presentaciones tuvieron elementos de la identidad, la cultura, los valores, la familia, la comunidad, la salud, las fuerzas, la profesión de psicología, y el liderazgo.  Todos elementos son importantes.  Muchos estudiantes asistieron la conferencia.  Vi estudiantes y profesores de OLLU, y encontré algunas personas que no conocí antes.  Aun hablé con Dr. Andrés Consoli, un psicólogo que estaba haciendo prácticas (“internship” en University of California, Santa Barbara) conmigo durante el año escolar 1993-94.  Hace 16 años que no veo él.  Él está bien e hizo presentaciones buenas en esta conferencia.  Asistí sus presentaciones sobre la importancia de los mentores y los asuntos éticos para terapeutas bilingües.  También, platicamos y cenamos juntos el sábado.

Para concluir esta entrada, puedo decir que esta conferencia de NLPA fue excelente.  Pasé estos días bien y recibí mucha información sobre latinos.  Aprendí sobre las investigaciones más recientes y encontré otros psicólogos y estudiantes.  Qué suerte que esta conferencia estuvo aquí cuando estoy aquí en San Antonio, Tejas.  Estoy muy feliz porque esta actividad adicional ha hecho mejor mi semestre del sabático académico.



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